【Excel】スパークラインって知ってる?表を見やすくする超便利な機能

Microsoft Excel(以下、Excel)に搭載されているスパークラインという機能をご存知でしょうか。今回は、スパークラインの使い方を事例とともに紹介していきたいと思います。

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Microsoft Excel(以下、Excel)に搭載されているスパークラインという機能をご存知でしょうか。この機能を使うと、表の値をより感覚的に理解できるようになります。

あまり有名な機能ではないものの、使えると非常に便利。今回は、このスパークラインの使い方を事例とともに紹介していきたいと思います。

Excelの便利機能 スパークラインとは?


スパークラインとは、1つのセルに収まる小さなミニグラフをつくれる機能。主に表作成で用いられ、表示できるグラフの種類は以下の3種類。

■折れ線
■縦棒
■勝敗


折れ線と縦棒は一般的なグラフですが、勝敗は少し特殊です。勝敗のスパークラインでは、データの平均よりも大きければ「勝」、小さければ「負」を示すことができます。詳しくは後ほどご紹介したいと思います。

スパークラインは決してメジャーな機能ではなく、どちらかといえば上級者向けの機能です。しかしながら、仕組みがわかれば簡単に使えるので、これを機にぜひ活用できるようになりましょう。

スパークラインの使い方とメリット


まずスパークラインの機能は、「挿入」タブ→「スパークライン」のところから挿入できます。



スパークラインを選択すると「スパークラインの作成」のダイアログボックスが表示されますので、以下の2点を指定します。

【スパークラインの必要な要素】
データの範囲:グラフのもととなるデータ
場所の範囲:グラフを表示させるセル




下の例のように、スパークラインはデータをビジュアル的に理解しやすくするメリットがあります。通常のグラフを用いた場合には、以下のようになり個々の数字が見づらくなります。

したがって、スパークラインは「各数字を細かく見ながら、データ全体の傾向をざっくり確認したい」という場合にピッタリの機能です。



スパークラインはこんなときに使える!


それでは折れ線・縦棒・勝敗の3種類について、それぞれの活用例を見ていきましょう。

ビジネスにおいては折れ線と縦棒がよく使われるので、ぜひこの2種類のグラフについてはしっかりと理解しておきましょう。

折れ線スパークラインは、データの変化を見たいときに使おう


折れ線のスパークラインは、「時系列データ」で使うのがおすすめ。データが時間を追うごとに、「どのような変化が見られるのか」を理解しやすいのが折れ線グラフの特徴です。



上記の例のように最大値に赤いポイントを置くこともできます。「スパークラインツール」内の「頂点(山)」にチェックを入れると各グラフの最大値が一目でわかります。

縦棒スパークラインは、データ間の比較をするときに使おう


縦棒スパークラインは、表の横軸データに関連がない場合に使いましょう。



上記の例では、Cさんの数学の点数グラフがほとんど見えない状態になっていますよね。縦棒グラフのスパークラインを使うときには、最小値を再設定するのがポイントです。

「スパークラインツール」→「軸」→「縦軸の最小値のオプション」→「ユーザー設定値」で最小値を変更できます。



これを選択すると以下のダイアログボックスが表示されますので、今回は「30」と入力しましょう。(最小値を0にすると逆にグラフ間の差がわかりづらくなるので、データ最小値の半分ぐらいが目安)



そうすると最小値が「30」になるので、以下のようにグラフ間の比較がしやすくなります。



勝敗スパークラインは、文字通り対戦表で使う


勝敗のスパークラインは、文字通り対戦表で使われるのが一般的。ただ、ビジネスではあまり使う機会が少ないので、頭の片隅に置いておく程度で問題ないかと思います。



スパークラインを使ううえで最も大切なこととは?


スパークラインを使ううえで最も大切なのは「軸をそろえること」。軸がグラフごとに異なる場合、正しくデータ比較ができないのでこの点についてはしっかりとおさえておきましょう。

縦棒のところでも説明したように、最小値・最大値は「スパークラインツール」→「軸」から設定をおこないます。縦軸のオプションで最小値・最大値ともに「すべてのスパークラインで同じ値」を選択しましょう。





また、細かなテクニックとして、グラフの色を変えたり、マーカーを入れたりもできます。ただ、デフォルトのデザインで十分見やすいので、あまりいじらなくても問題ないかと思います。

まとめ


スパークラインの魅力は、データを視覚的に理解できるようにしてくれる点です。一般的なグラフよりもスペースをとらないので、使い方によってはプレゼンの資料作成でも活用できます。

繰り返しになりますが、覚えておくべきことは「時系列データは折れ線、それ以外は縦棒を使う」「グラフの軸をそろえる」、この2点です。

これさえおさえて慣れていけば、スパークラインを上手に使えるようになりますよ。ぜひ活用してみてください。

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《編集部》

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